Có phải Hitler thực sự hắt hủi Jesse Owens tại Thế vận hội Berlin 1936?

Khi còn thi đấu, ngôi sao điền kinh của bang Ohio James (“JC” Jesse ) Cleveland Owens (1913-1980) cũng nổi tiếng và được ngưỡng mộ như Carl Lewis, Tiger Woods hay Michael Jordan ngày nay. (Nhà vô địch Olympic 1996 Carl Lewis được gọi là “Jesse Owens thứ hai.”) Bất chấp năng lực thể thao của Jesse Owens, anh ấy phải đối mặt với sự phân biệt chủng tộc khi trở lại Hoa Kỳ. Nhưng sự phân biệt đối xử này ở quê hương của anh ấy có ảnh hưởng đến trải nghiệm của anh ấy ở Đức không?

Jesse Owens đã chiến thắng ở Berlin, giành huy chương vàng ở nội dung chạy tiếp sức 100 mét, 200 mét và 400 mét cũng như môn nhảy xa. Việc các vận động viên Mỹ không thi đấu tại Thế vận hội 1936 vẫn được nhiều người coi là một vết nhơ trong lịch sử của Ủy ban Olympic Hoa Kỳ. Sự phân biệt đối xử công khai của Đức đối với người Do Thái và những người “không phải người Aryan” khác đã được công chúng biết đến khi nhiều người Mỹ phản đối việc Hoa Kỳ tham gia “Thế vận hội của Đức Quốc xã”. Những người phản đối sự tham gia của Hoa Kỳ bao gồm các đại sứ Mỹ tại Đức và Áo. Nhưng những người cảnh báo rằng Hitler và Đức quốc xã sẽ sử dụng Thế vận hội Olympic 1936 ở Berlin cho mục đích tuyên truyền đã thua trong cuộc chiến buộc Hoa Kỳ tẩy chay Thế vận hội Berlin .

Hitler đã xa lánh một vận động viên người Mỹ da đen tại Thế vận hội năm 1936. Vào ngày đầu tiên của Thế vận hội, ngay trước khi Cornelius Johnson, một vận động viên người Mỹ gốc Phi đã giành huy chương vàng đầu tiên cho Hoa Kỳ vào ngày hôm đó, nhận giải thưởng của mình, Hitler đã rời sân vận động sớm. (Đức quốc xã sau đó tuyên bố đó là một chuyến khởi hành đã được lên lịch trước đó.)

Trước khi rời đi, Hitler đã nhận được một số người chiến thắng, nhưng các quan chức Olympic đã thông báo cho nhà lãnh đạo Đức rằng trong tương lai, ông ta phải nhận được tất cả những người chiến thắng hoặc không nhận được gì cả. Sau ngày đầu tiên, anh ấy đã chọn không thừa nhận. Jesse Owens đã có chiến thắng trong ngày thứ hai, khi Hitler không còn tham dự. Liệu Hitler có coi thường Owens nếu ông ta có mặt ở sân vận động vào ngày thứ hai? Có lẽ. Nhưng vì anh ấy không có ở đó nên chúng tôi chỉ có thể phỏng đoán.

Điều này đưa chúng ta đến một huyền thoại Olympic khác. Người ta thường nói rằng bốn huy chương vàng của Jesse Owens đã làm Hitler bẽ mặt khi chứng minh cho thế giới thấy rằng những tuyên bố của Đức Quốc xã về ưu thế của người Aryan là dối trá. Nhưng Hitler và Đức quốc xã không hài lòng với kết quả Olympic. Đức không chỉ giành được nhiều huy chương hơn bất kỳ quốc gia nào khác tại Thế vận hội 1936, mà Đức quốc xã đã thực hiện một cuộc đảo chính quan hệ công chúng khổng lồ mà các đối thủ Olympic đã dự đoán, khiến Đức và Đức quốc xã trở nên tích cực. Về lâu dài, những chiến thắng của Owens hóa ra chỉ là một sự xấu hổ nhỏ đối với Đức Quốc xã.

Trên thực tế, sự đón nhận của Jesse Owens được công chúng Đức và khán giả trên sân Olympic đón nhận nồng nhiệt. Có tiếng Đức cổ vũ “Yesseh Oh-vens” hoặc chỉ “Oh-vens” từ đám đông. Owens là một người nổi tiếng thực sự ở Berlin, bị đám đông những người xin chữ ký vây bắt đến mức anh ta phàn nàn về mọi sự chú ý. Sau đó, anh ấy tuyên bố rằng sự tiếp đón của anh ấy ở Berlin tuyệt vời hơn bất kỳ nơi nào khác mà anh ấy từng trải qua, và anh ấy đã khá nổi tiếng ngay cả trước Thế vận hội.

“Hitler không coi thường tôi—chính [FDR] đã coi thường tôi. Tổng thống thậm chí còn không gửi cho tôi một bức điện”. ~Jesse Owens, được trích dẫn trong Triumph , một cuốn sách về Thế vận hội 1936 của Jeremy Schaap.

Trớ trêu thay, sự hắt hủi thực sự của Owens lại đến từ chính tổng thống và đất nước của ông ta. Ngay cả sau các cuộc diễu hành trên băng cổ phiếu cho Owens ở Thành phố New York và Cleveland, Tổng thống Franklin D. Roosevelt chưa bao giờ công khai thừa nhận những thành tích của Owens. Owens chưa bao giờ được mời đến Nhà Trắng và thậm chí chưa bao giờ nhận được thư chúc mừng từ tổng thống. Gần hai thập kỷ trôi qua trước khi một tổng thống Mỹ khác, Dwight D. Eisenhower, vinh danh Owens bằng cách gọi ông là “Đại sứ Thể thao” — vào năm 1955.

Sự phân biệt chủng tộc đã ngăn cản Jesse Owens được hưởng bất cứ thứ gì gần với lợi ích tài chính khổng lồ mà các vận động viên có thể mong đợi ngày nay. Khi Owens trở về nhà sau thành công ở Đức Quốc xã, anh không nhận được lời mời nào của Hollywood, không có hợp đồng chứng thực và không có hợp đồng quảng cáo nào. Khuôn mặt của anh ấy không xuất hiện trên hộp ngũ cốc. Ba năm sau chiến thắng ở Berlin, một vụ làm ăn thất bại buộc Owens phải tuyên bố phá sản. Anh ấy kiếm sống khiêm tốn từ các hoạt động quảng bá thể thao của chính mình, bao gồm cả việc chạy đua với một con ngựa thuần chủng. Sau khi chuyển đến Chicago vào năm 1949, ông thành lập một công ty quan hệ công chúng thành công. Owens cũng là một nghệ sĩ chơi xóc đĩa nhạc jazz nổi tiếng trong nhiều năm ở Chicago.

  • Tại Berlin, Owens thi đấu với đôi giày điền kinh do Gebrüder Dassler Schuhfabrik , một công ty của Đức, sản xuất. Anh em nhà Dassler sau đó tách thành hai công ty, được gọi là Adidas và Puma.
  • Năm 1984, đường phố Berlin được gọi là Stadionallee (đại lộ Sân vận động), phía nam sân vận động Olympic ở Charlottenburg-Wilmersdorf, được đổi tên thành Jesse-Owens-Allee. Ruth, góa phụ của Owens và ba cô con gái của ông đã tham dự các buổi lễ cống hiến vào ngày 10 tháng 3 với tư cách là khách mời của chính phủ Đức. Một tấm biển tưởng niệm Owens cũng được đặt tại Olympiastadion .
  • Jesse-Owens-Realschule/Oberschule (trường trung học) ở Berlin-Lichtenberg.
  • Bất chấp sự nổi tiếng của mình, Owens không nhận được tiền học bổng từ Đại học bang Ohio. Anh phải làm công việc vận hành thang máy, bồi bàn và nhân viên trạm xăng để nuôi sống bản thân và vợ.
  • Hai con tem bưu chính của Hoa Kỳ đã được phát hành để vinh danh Owens, một vào năm 1990 và một vào năm 1998.
  • Jesse Owens sinh ra ở Danville, Alabama vào ngày 12 tháng 9 năm 1913. Gia đình anh chuyển đến Cleveland khi anh chín tuổi. Năm 1949, Owens định cư ở Chicago. Ngôi mộ của anh ấy ở Nghĩa trang Oak Woods của Chicago.
  • Owens trở thành một người nghiện thuốc lá nặng sau những ngày chơi thể thao. Ông qua đời vì bệnh ung thư phổi ở Phoenix, Arizona vào ngày 31 tháng 3 năm 1980.
Đọc Thêm:  Tiểu sử của Kurt Schwitters, nghệ sĩ ghép ảnh người Đức

Viết một bình luận